¿Por qué BMW reemplazó el motor de hidrógeno con pilas de combustible?

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BMW considera que el hidrógeno es una tecnología prometedora en el segmento de los grandes automóviles y producirá el BMW X2022 con pequeñas pilas de combustible en 5. Esta información fue confirmada por el vicepresidente de la empresa alemana de tecnologías de hidrógeno, Dr. Jurgen Guldner.

Muchos otros fabricantes, como Daimler, han eliminado recientemente el uso de hidrógeno en automóviles de pasajeros y solo lo están desarrollando como una solución para camiones y autobuses.

Entrevista con representantes de la empresa

En una conferencia de prensa en video, periodistas de las principales revistas automotrices formularon una serie de preguntas sobre el futuro de los motores de hidrógeno en la visión de la compañía. Estos son algunos de los pensamientos que surgieron en esta reunión en línea que se llevó a cabo al comienzo de la cuarentena.

“Creemos en la elección”, explica Klaus Fröhlich, miembro del BMW Research Council. “Cuando se le pregunta qué unidad se necesita hoy en día, nadie puede dar la misma respuesta para todas las regiones del mundo ... Esperamos que existan diferentes unidades en paralelo durante mucho tiempo. Necesitamos flexibilidad ".

¿Por qué BMW reemplazó el motor de hidrógeno con pilas de combustible?

Según Froehlich, el futuro de los coches urbanos pequeños en Europa reside en los vehículos eléctricos a batería. Pero para modelos más grandes, el hidrógeno es una buena solución.

Primeros desarrollos de hidrógeno

BMW ha estado desarrollando propulsión de hidrógeno desde 1979 con el primer prototipo de 520 hy luego lanzó varios modelos de prueba en la década de 1990.

¿Por qué BMW reemplazó el motor de hidrógeno con pilas de combustible?

Sin embargo, utilizaron hidrógeno líquido alimentado en un motor de combustión interna clásico. Luego, la compañía cambió radicalmente su estrategia y desde 2013 ha estado desarrollando vehículos de celda de combustible de hidrógeno (FCEV) en asociación con Toyota.

¿Por qué cambió su enfoque?

Según el Dr. Gouldner, hay dos razones para esta revalorización:

  • En primer lugar, el sistema de hidrógeno líquido todavía tiene la eficiencia tradicionalmente baja de los motores de combustión interna: solo el 20-30%, mientras que la eficiencia de las pilas de combustible es del 50 al 60%.
  • En segundo lugar, el hidrógeno líquido es difícil de almacenar durante largos períodos de tiempo y requiere mucha energía para enfriarlo. El gas hidrógeno se utiliza en pilas de combustible a 700 bar (70 MPa).
¿Por qué BMW reemplazó el motor de hidrógeno con pilas de combustible?

El futuro BMW i Hydrogen Next tendrá una pila de combustible de 125 kW y un motor eléctrico. La potencia total del automóvil será de 374 caballos de fuerza, suficiente para mantener el placer de conducir prometido por la marca.

Al mismo tiempo, el peso de un vehículo de pila de combustible será ligeramente mayor que el de los híbridos enchufables (PHEV) actualmente disponibles, pero menor que el peso de un vehículo completamente eléctrico (BEV).

Planes de producción

En 2022, este automóvil se producirá en series pequeñas y no se venderá, pero es probable que se entregue a los compradores para que lo prueben en el mundo real.

"Las condiciones como la infraestructura y la producción de hidrógeno aún no son lo suficientemente favorables para grandes lotes".
—dijo Klaus Fröhlich. Después de todo, la primera copia de hidrógeno llegará a las salas de exposición en 2025. Para 2030, la gama de la compañía puede ser más de estos vehículos.

El Dr. Gouldner compartió sus planes de que la infraestructura podría crecer más rápido de lo esperado. Lo necesitará para camiones y autobuses. No pueden usar baterías para reducir las emisiones. Un problema más grave se refiere a la producción de hidrógeno.

¿Por qué BMW reemplazó el motor de hidrógeno con pilas de combustible?
Dr. Gouldner

La idea de una "economía del hidrógeno" se basa en su producción por electrólisis a partir de fuentes renovables. Sin embargo, el proceso consume mucha energía: es probable que una unidad de producción de la gran flota de FCEV supere toda la energía solar y eólica disponible en Europa.

El precio también es un factor: hoy el proceso de electrólisis cuesta entre $ 4 y $ 6 por kilogramo. Al mismo tiempo, el hidrógeno, obtenido del gas natural mediante la llamada "conversión de vapor en metano", cuesta sólo alrededor de un dólar por kg. Sin embargo, los precios podrían caer significativamente en los próximos años, dijo Gouldner.

¿Por qué BMW reemplazó el motor de hidrógeno con pilas de combustible?

"Cuando se usa hidrógeno como combustible, hay un desperdicio significativo de energía: primero hay que producirlo a partir de la electricidad y luego almacenarlo, transportarlo y convertirlo de nuevo en electricidad".
explica el vicepresidente de BMW.

“Pero estas desventajas son ventajas al mismo tiempo. El hidrógeno se puede almacenar durante mucho tiempo, durante varios meses, y se puede transportar fácilmente utilizando incluso una parte de las tuberías existentes. No es un problema conseguirlo en zonas donde las condiciones para las energías renovables son muy buenas, por ejemplo en el norte de África, y de allí importarlas a Europa ”.
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