Test drive Ford GT LMGTE PRO / GTLM: tour honroso
 

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A última turnê honrosa antes da aposentadoria

De 1966 a 1969, a Ford conquistou quatro vitórias consecutivas no GT40 nas 24 Horas de Le Mans. De 2016 a 2019, o GT atual comemorou seu retorno às corridas de resistência. Hoje ele faz sua última rodada de honra antes da aposentadoria.

Curvas ruins, pulos implacáveis, curvas finais inimagináveis ​​- a irmã mais nova na Rota Norte de Nürburgring é chamada de VIR, ela é uma americana pura, cuja casa é Alton, Virginia, com uma população de 2000. Bem-vindo à atmosfera de deja vu na Rota do Norte com o Ford GT da Virginia International Raceway.

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Em 2016, a Ford comemorou um retorno impressionante às corridas de resistência, que agora termina quatro anos depois. Além de participar com a equipe de fábrica na IMSA North American GTLM Series e no FIA WEC World Endurance Championship (classe LMGTE Pro), o retorno da Ford com a vitória nas 24 Horas de Le Mans na classe LMGTE Pro foi a maior sensação. em 2016

 

De 2016 a 2019, a Ford Works Team competiu não só com o lendário número 67, mas também com três outros GTs na clássica corrida francesa - uma homenagem às quatro vitórias na classificação geral em Le Mans, onde o GT40 venceu quatro anos consecutivos. (1966-1969) na rota de alta velocidade para o rio Sarthe.

Batalha dos gigantes

Foi o culminar da lendária rivalidade entre os gigantes automotivos Enzo Ferrari e Henry Ford II. O magnata americano queria comprar a empresa italiana de carros esportivos e de corrida Ferrari para ter sucesso rapidamente no automobilismo. Houve um escândalo. Após hesitação inicial, Enzo Ferrari se recusou a vender sua empresa. Então a Ford criou o GT40. O resto é história.

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Não apenas o GT vermelho e branco com número inicial 67, mas três outros GTs de fábrica apareceram no lançamento de despedida após o fim da competição da empresa e na despedida de Le Mans em 2019 nas cores retrô dos vencedores históricos dos anos 1960. Aposentou-se das corridas antes de começar no número 67, ele agora tem a oportunidade de fazer mais algumas voltas honorárias na Virgínia.

 

“Nunca brinque com o acelerador nas curvas S. Tanto aceleração total quanto meia aceleração - apenas nunca largue o acelerador nesta parte da pista ”, disse Billy Johnson, piloto da Ford. Ele entende essas coisas com certeza, porque nos últimos quatro anos ele começou com GT em Le Mans.

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Quem não quiser ouvir vai sentir isso. Quarta, quinta, sexta marchas. De forma otimista, dirigimos em velocidade máxima por quatro revoluções consecutivas de alta velocidade. O início desta seção é apropriadamente chamado de "A Serpente". Mas quando a cobra o morde, você não sente as forças de aceleração lateral dolorosas - seu ego sofrerá mais quando você ouvir os engenheiros rindo do centro de controle.

Uma das primeiras voltas de honra termina com uma curva em alta velocidade e depois capotamento na floresta para a pista. O GT se torna o Allroad - um carro baixo e largo que luta contra arbustos. Felizmente, no mundo virtual, o homem e a máquina permanecem ilesos.

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Antes da permissão dos organizadores para pilotar a lenda de Le Mans, o programa inclui um treino seco de duas horas em um simulador do Ford Performance Technical Center e um passeio de carro em um autêntico Virginia International Raceway. Um carro de corrida em Concord, Carolina do Norte, é o lar de simulações 2D e 3D das 22h às 365h, quase XNUMX dias por ano.

Hoje, em frente a uma tela de cinema de 180 graus, a cabine GT original se move para frente e para trás sobre suportes hidráulicos. Não apenas na Ford, as operações do simulador agora são parte integrante do design, ajuste e preparação do carro de corrida.

Treinamento em um simulador de corrida

“Podemos mudar o clima, jogar em diferentes condições de tração ou simular a escuridão. Foi assim que preparamos nossos pilotos para duas horas e meia à noite dirigindo nas 24 Horas de Le Mans ”, disse Marc Rushbrook, chefe da Ford Performance Sports.

 

Os gráficos do simulador de alta tecnologia, autênticos nos mínimos detalhes, mostrando a pista virtual até nos espelhos laterais, são realmente charmosos. Chuva forte ou até neve na pista de corrida da Virgínia? Sem problemas - três engenheiros que monitoram o simulador em dez monitores assumem o papel de São Pedro com o apertar de um botão.

Embora os gráficos dêem a impressão de realidade, o simulador não consegue nem aproximar as forças laterais e longitudinais que irão atuar no seu corpo posteriormente no carro de corrida. Além disso, a sensação de pressionar o pedal do freio no simulador é percebida como muito artificial.

Encontrar a pressão correta do pedal é tão difícil quanto encontrar o ponto de parada correto. Não só a visão espacial, que ajuda a estimar a distância até a curva, só funciona condicionalmente no mundo da pista virtual, mas o medo intenso quando você para muito tarde e um terrível capotamento logo se segue não aparece no simulador. Acidentes virtuais costumam acontecer com pilotos profissionais.

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“Eu também não gosto muito do freio no simulador porque não parece natural. No entanto, testar lá é importante porque, por exemplo, podemos simular diferentes combinações de pneus com mais rapidez ”, diz Ryan Briscoe.

O ex-piloto de testes de Fórmula 1 Briscoe também competiu com o Ford GT Chip Ganassi Racing da equipe de fábrica em corridas da IMSA, WEC e Le Mans. “Quando você reduz para a décima segunda marcha, está dirigindo sem BoP. Então você terá cerca de 100 hp. mais detalhes ”, sorri o piloto profissional australiano, apontando para um jog dial no volante que tem um decalque vermelho brilhante 'Boost' acima dele. Para todos os fãs que não são do automobilismo: BoP significa Equilíbrio de Desempenho. Por trás disso está o regulamento técnico para trazer diferentes carros de corrida com aproximadamente a mesma potência.

A porta de carbono da tesoura desliza ruidosamente para dentro da fechadura. Apertamos o botão iniciar. O V220 twin-turbo de 3,5 litros da Roush Yates Engines, parceiro de corrida da Ford, ronca agressivamente. Puxe o volante à direita, clique e a transmissão sequencial de seis marchas de Ricardo troveja na primeira marcha.

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Comece, acelere para sair do pit lane e pressione o botão amarelo no volante com o símbolo da tartaruga. Isso inclui o Pit Limiter, que evita que o GT ultrapasse o máximo de 60 km / h permitido no pit lane. Apertamos o botão - e a tartaruga se transforma em um cavalo de corrida. Começa!

BoP: mais de 600 hp

„515 cv com o IMSA BoP ”, disse Kevin Groot, gerente do programa IMSA / WEC da Ford, antes do início da classificação de potência estatutária. Menos de meio círculo passou e a mão direita alcança o referido controle giratório de Boost. O carro com motor central agora desenvolve mais de 600 hp. “De acordo com o IMSA BoP, o peso sem piloto e sem combustível é de 1285 quilos”, diz Groot.

O GT impressiona não só com a distribuição linear de potência de sua poderosa unidade bi-turbo, mas também com o nível de tração mecânica. A primeira parte do percurso tem curvas mais fechadas. Você vira o volante com precisão milimétrica para entrar, acelera para fora do caminho com boa tração - com o GT você pode encontrar a linha perfeita com certeza. O controle de tração variável de doze velocidades torna o GT surpreendentemente fácil de dirigir.

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Horse Shoe, NASCAR Bend, Left Hook - os nomes das primeiras curvas são tão desconhecidos quanto o fato de que não há zonas de saída de emergência no Virginia International Raceway. Ou seja, se nas pistas modernas a saída da pista é provida de amplas áreas asfaltadas, então a antiga pista americana se parece mais com um campo de golfe de alta velocidade. Próximo à estrada de asfalto, um prado recém-aparado começa em todos os lugares. Parece elegante, mas quando você sai da pista, não vai parar menos que o gelo no inverno.

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GT adora curvas rápidas

Não vamos pensar nisso, mas vamos nos concentrar na "cobra". O Ford GT faz curvas silenciosamente sobre meio-fio amarelo e azul - uma nuvem de poeira aparece no visor da câmera traseira. O carro de corrida de longa distância não tem mais espelho retrovisor. Isso é seguido por curvas em forma de S de alta velocidade.

Gerenciador de programa

Outro detalhe que o simulador não consegue transmitir nem aproximadamente é o terreno acidentado da pista de 5,26 km com subidas e descidas. GT fez sua turnê honorária na variante Full Course - a mesma em que competiu na IMSA Series na Virgínia.

Não apenas nas curvas S rápidas, o Virginia International Raceway é muito semelhante ao Circuito Norte. Depois que o GT atinge uma velocidade máxima de quase 260 km / h na longa reta reversa, ele desce por uma combinação de curvas esquerda e direita.

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Como antes nas curvas S, o GT é impressionantemente diferente. Impulso não apenas mecânico, mas também aerodinâmico em altitude. Comparado com o modelo de corrida Mustang GT4 relativamente próximo da produção, o GT tem mais do que o dobro da pressão aerodinâmica.

Quanto mais rápido você vai, mais a pressão do ar aumenta e mais estável o GT se torna na pista. As forças centrífugas repelem o corpo, que está amarrado com tiras à sela da concha, e sacodem principalmente os músculos do pescoço. Mas, é claro, mesmo a lenda moderna de Le Mans não pode anular as leis da física. Em algum ponto, a fronteira é alcançada aqui.

Preço? Três milhões de dólares

Qual é a sensação real de frenagem sem ABS? Se no simulador quase todas as paradas com as rodas travadas causam fumaça branca sob as asas, então na vida real a roda raramente para quando a velocidade diminui antes de virar. O sistema de travagem de corrida Brembo é muito bem doseado. É por isso que o GT brilha com excelente desempenho de frenagem.

Se tudo o que foi dito até agora despertou sua paixão por possuir o lendário Ford GT, não há problema, desde que você economize fundos suficientes. Além do vencedor da classe em Le Mans 2016, que será admirado pelos visitantes do Museu Ford, os oito carros de corrida restantes produzidos estão sendo vendidos por US $ XNUMX milhões cada.

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