10 plus grandes tragédies du sport automobile
 

Teneur

Le 5 septembre a marqué le 50e anniversaire de l'une des premières fins d'une carrière en Formule 1: Jochen Rind, le seul champion du monde posthume de l'histoire. Depuis la première course automobile organisée, la course Paris-Bordeaux en 1895, des milliers de pilotes sont morts sur les pistes. Cette sombre liste commence avec Atilio Cafarati (1900) et Elliott Zbovorski (1903) et s'étend à Jules Bianchi, victime d'un accident mortel au Grand Prix du Japon 2015, et à Antoine Hubert, décédé à Spa au départ de la Formule 2 en août. l'année dernière.

En l'honneur de Rind, nous avons décidé de choisir dix de ces tragédies qui ont le plus résonné.

Mark Donahue, 1975

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"Si vous pouvez garder deux lignes noires du début d'une ligne droite au tour suivant, alors vous avez assez d'énergie." Cette citation populaire de Mark Donahue illustre à la fois le célèbre sens de l'humour et le style extraordinairement audacieux de ce pilote américain. Nommé Captain Nice pour son charme et sa personnalité amicale, Mark a laissé sa marque au volant du légendaire Porsche 917-30 dans la série Can-Am et a remporté une victoire légendaire à Indianapolis en 1972, ainsi qu'un podium à ses débuts en Formule 1 au Grand Prix du Canada.

 
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À la fin de 1973, Mark a annoncé sa retraite, mais Roger Penske l'a convaincu de revenir pour une autre tentative de compétition en Formule 1. Le 19 août 1975, à l'entraînement pour le Grand Prix d'Autriche, un pneu a éclaté dans sa voiture de mars et il s'est écrasé dans une clôture. Les éclats de la collision ont tué l'un des maréchaux sur place, mais Donahue n'a pas semblé être blessé, à l'exception de l'impact de son casque sur le bord d'un panneau d'affichage. Cependant, le soir, le pilote a eu de graves maux de tête, le lendemain, il a été admis à l'hôpital et le soir, Donahue est tombé dans le coma et est mort d'une hémorragie cérébrale. Il avait 38 ans.

Tom Price, 1977

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L'accident du Grand Prix d'Afrique du Sud en 1977 est peut-être le plus ridicule de l'histoire. Tout commence par l'endommagement moteur relativement inoffensif de l'Italien Renzo Zordi, qui l'oblige à quitter la piste. La voiture s'allume, mais Dzorzi est déjà sorti et regarde à distance de sécurité. Puis les deux maréchaux prennent la décision fatidique de traverser la route pour éteindre le feu avec leurs extincteurs. Cependant, ils le font dans une petite dépression, d'où il n'y a pas de bonne visibilité vers les véhicules à proximité.

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L'un des ferries en toute sécurité, mais l'autre - un garçon de 19 ans nommé Frike van Voeren - est heurté par la voiture de Tom Price à une vitesse d'environ 270 km / h et tué sur place. L'extincteur de 18 livres qu'il transportait rebondit et frappe le casque de Price avec une telle force qu'il se brise le crâne, et l'extincteur lui-même rebondit, survole les stands et s'écrase sur la voiture dans le parking suivant.

 
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La carrière de Price, 27 ans, ne fait que prendre de l'ampleur - lors des qualifications de Kialami, il a réalisé le meilleur temps, plus vite que Niki Lauda. Quant au malheureux van Vouren, son corps est tellement mutilé qu'ils ne peuvent pas le reconnaître, et ils doivent appeler tous les maréchaux pour savoir qui manque.

Henry Toivonen, 1986

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Les années 80 ont été l'ère des légendaires voitures du Groupe B du Championnat du Monde des Rallyes - des monstres de plus en plus puissants et plus légers, dont certains peuvent accélérer à 100 km / h en moins de trois secondes. Ce n'est qu'une question de temps avant que la puissance ne devienne trop élevée pour les sections de rallye serrées. En 1986, il y avait déjà eu plusieurs accidents graves au Rallye de Corse, lorsque Lance Le Delta S4 Henry Toivonen et le navigateur Sergio Cresto se sont envolés de la route, ont volé dans l'abîme, ont atterri sur le toit et ont pris feu. Les deux hommes sont morts sur le coup.

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Toivonen, 29 ans, qui avait remporté le Rallye de Monte-Carlo quelques mois plus tôt, s'était plaint à plusieurs reprises que la voiture était trop puissante. La même chose est dite par Cresto, dont l'ancien partenaire de Lancia Atilio Betega est décédé en 1985, également en Corse. À la suite de cette tragédie, la FIA a interdit les voitures du groupe B.

Dale Ernhardt, 2001

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Les pilotes de séries de courses américaines ne sont pas très populaires en Europe. Mais la mort de Dale Earnhardt s'est répandue dans le monde entier - au point que l'homme est devenu un symbole vivant de NASCAR. Avec 76 départs et sept fois champion (un record partagé avec Richard Petty et Jimmy Johnson), il est toujours considéré par la plupart des experts comme le meilleur pilote de l'histoire du championnat nord-américain.

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Earnhardt est décédé à Daytona en 2001, littéralement dans le dernier tour de la course, essayant de bloquer Ken Schroeder. Sa voiture a heurté légèrement un Stirling Marlin, puis a heurté un mur de béton. Les médecins ont déterminé plus tard que Dale s'était cassé le crâne.

Sa mort a conduit à un changement majeur dans les mesures de sécurité de NASCAR, et le numéro 3 avec lequel il était en compétition a été progressivement supprimé en son honneur. Son fils Dale Earnhard Jr. a remporté Daytona deux fois les années suivantes et continue de concourir à ce jour.

 

Jochen Rind, 1970

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L'Autrichien German Rind est l'une des figures les plus brillantes de la Formule 1 à l'aube des années 70 - et c'est un moment où les chiffres frappants ne manquent pas. Attiré par Colin Chapman chez Lotus, Jochen a fait ses preuves lors du Grand Prix de Monaco en réussissant à s'imposer à partir de la huitième position de départ sur une piste de dépassement difficile. Quatre autres triomphes ont suivi, bien qu'après la victoire aux Pays-Bas, Rind ait décidé de se retirer en raison de la mort de son ami Pierce Cartridge, avec qui ils avaient dîné la nuit précédente. Rind et Graham Hill dirigent l'association des pilotes, qui se bat pour la sécurité et l'installation de barrières de protection sur les pistes.

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Au départ à Monza, la plupart des équipes, y compris Lotus, ont supprimé les spoilers pour augmenter la vitesse en ligne droite. En pratique, Rind a été projeté hors de la piste en raison d'une défaillance des freins. Cependant, la nouvelle clôture a été mal installée et s'est cassée et la voiture a glissé sous elle. Les ceintures de sécurité ont littéralement coupé la gorge de Jochen.

Les points gagnés jusqu'à présent sont suffisants pour lui valoir à titre posthume le titre de Formule 1, que Jackie Stewart a conféré à sa veuve Nina. Rind meurt à l'âge de 28 ans.

Alfonso de Portago, 1957

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Les années 1950 ont été l'ère des personnages légendaires du sport automobile, mais peu peuvent se comparer à Alfonso Cabeza de Vaca et Leighton, le marquis de Portago - un aristocrate, parrain du roi espagnol, as, jockey, pilote de voiture et olympien, bobsleigh. De Portago a terminé quatrième aux Jeux olympiques de 1956, à seulement 0,14 seconde d'une médaille, bien qu'il ne s'était auparavant entraîné qu'en bobsleigh. Il remporte la version automobile du Tour de France et termine deuxième du Grand Prix de Grande-Bretagne 1956. Dans l'une de ses photographies les plus célèbres, il fume tranquillement pendant que les mécaniciens remplissent la voiture de carburant de course inflammable derrière lui.

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De Portago a à peine survécu en 1955 lorsqu'il a été jeté de sa voiture à Silverstone à une vitesse de 140 km / h et s'est cassé la jambe. Mais deux ans plus tard, le mythique rallye des Mille Miglia n'a pas eu de chance. En raison d'un pneu éclaté à une vitesse de 240 km / h, sa Ferrari 355 a décollé de la route, s'est renversé et a littéralement déchiré deux pilotes et son copilote Edmund Nelson. Neuf spectateurs, dont cinq enfants, ont été tués après qu'une machine a arraché une pierre d'un kilomètre de long et l'a envoyée dans l'auditorium.

Gilles Villeneuve, 1982

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Bien qu'il n'ait remporté que six courses au cours de sa carrière relativement courte, certains connaisseurs considèrent toujours Gilles Villeneuve comme le pilote le plus remarquable de Formule 1. En 1982, il avait une réelle chance de remporter enfin le titre. Mais lors des qualifications pour le Grand Prix de Belgique, sa voiture a décollé et Villeneuve lui-même a été jeté sur la rambarde. Plus tard, les médecins ont découvert qu'il s'était cassé le cou et qu'il était mort sur le coup.

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Des gens comme Nikki Lauda, ​​Jackie Stewart, Jody Scheckter et Keke Rosberg le reconnaissent non seulement comme le pilote le plus brillant, mais aussi comme la personne la plus honnête sur la piste. Quinze ans après sa mort, son fils Jacques a réalisé ce que son père ne pouvait pas: il a remporté le titre de Formule 1.

Wolfgang von Trips, 1961

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Wolfgang Alexander Albert Edward Maximilian Reichsgraf Berge von Trips, ou simplement Teffi comme tout le monde l'appelle, était l'un des pilotes les plus talentueux de l'après-guerre. Malgré son diabète, il s'est rapidement fait un nom sur les pistes et a remporté la légendaire Targa Florio.En 1961, sa carrière en Formule 1 a commencé avec deux victoires et deux finalistes lors des six premiers départs de la saison. Dans l'avant-dernière course du Grand Prix d'Italie, von Trips a débuté en tant que leader du classement.

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Mais pour tenter de dépasser Jim Clark, l'Allemand a pris la roue arrière et sa voiture a volé dans les tribunes. Von Thrips et 15 spectateurs sont morts sur le coup. C'est toujours le pire incident de l'histoire de la Formule 1. Le titre mondial revient à son coéquipier Ferrari Phil Hill, qui n'a qu'un point d'avance sur lui.

Ayrton Senna, 1994

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C'est probablement une catastrophe qui a laissé sa marque dans le cœur de la plupart des gens. D'une part, parce qu'il a tué l'un des plus grands pilotes de tous les temps. D'autre part, parce que cela s'est produit à une époque où la Formule 1 était déjà considérée comme un sport plus sûr, et les tragédies mensuelles des années 60, 70 et du début des années 80 n'étaient qu'un souvenir. C'est pourquoi la mort du jeune Autrichien Roland Ratzenberger lors des qualifications pour le Grand Prix de Saint-Marin a choqué tout le monde. Mais le lendemain, au milieu de la course, la voiture de Senna a soudainement décollé de la piste et s'est écrasée contre un mur de protection à une vitesse de 233 km / h.

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Lorsqu'il a été sorti de sous les décombres, il avait encore un pouls faible, les médecins ont pratiqué une trachéotomie sur place et l'ont emmené à l'hôpital par hélicoptère. Cependant, le moment de la mort a été déclaré plus tard l'heure de la mort. En tant que rival, Ayrton Senna était souvent sans scrupules dans sa quête de la victoire. Mais dans sa voiture accidentée, ils ont trouvé le drapeau autrichien, qu'Ayrton avait l'intention d'accrocher sur les marches à la mémoire de Ratzenberger, ce qui prouve une fois de plus que ce pilote agressif et impitoyable était aussi une personne merveilleuse.

Pierre Loewegh, 1955

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Le nom de ce pilote français ne vous dit probablement rien. Mais cela est dû à la plus grande tragédie de l'histoire du sport automobile - si grande qu'elle a presque conduit à son interdiction généralisée.

Cependant, ce n'est pas la faute du pauvre Loeweg. Le 11 juin 1955, aux 24 heures du Mans, l'Anglais Mike Hawthorne entre inopinément dans la boxe. Cela oblige Lance McLean à tourner brusquement pour ne pas le frapper, mais la voiture de McLean heurte Lövegue directement dans les tribunes (Juan Manuel Fangio parvient miraculeusement à se déplacer et à éviter la même chose). Levegh lui-même et 83 autres personnes ont été tués, dont beaucoup ont été littéralement décapités par des débris. Les maréchaux essaient d'éteindre le coupé Levegh au magnésium brûlant avec de l'eau et ne font qu'intensifier la flamme.

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Cependant, la compétition se poursuit car les organisateurs ne veulent pas paniquer les quelque un quart de million de téléspectateurs restants. Hawthorne lui-même est revenu sur la piste et a finalement remporté la course. Il a pris sa retraite trois ans après la mort de son ami proche Peter Collins et est décédé trois mois plus tard dans un accident de voiture près de Londres.

La tragédie du Mans a presque mis un terme au sport automobile en général. De nombreux gouvernements interdisent les courses automobiles et les plus grands sponsors partent. Il faudra près de deux décennies avant que le sport renaisse.

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