¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

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La cadena de distribución es parte del motor de un automóvil y su función es sincronizar la rotación del cigüeñal y el árbol de levas en la parte inferior y superior del motor. Esto ayuda a que las válvulas de admisión y escape del motor se abran y cierren de forma sincronizada a intervalos precisos con cada revolución del motor.

En general, actúa como un enlace entre la parte superior del motor (culata y válvulas) y la parte inferior (pistones y cárter). Este elemento es similar a la cadena de una bicicleta y hace más ruido que la correa de distribución.

¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

La sincronización correcta entre la sincronización de las válvulas y las carreras de los cilindros es un requisito previo para una buena potencia del motor y un rendimiento general, así como un consumo de combustible económico.

Dado que el cigüeñal de los motores de cuatro tiempos gira dos veces más rápido que el árbol de levas, se necesita un sistema para sincronizarlos. Este sistema puede ser de varios tipos e incluir varios elementos diferentes:

  • Correa de distribución para ejes de conexión;
  • Transmisión de engranajes;
  • Cadena de distribución que conecta los dientes de las poleas del árbol de levas y el cigüeñal.

Considere estos sistemas: sus ventajas y desventajas:

Transmisión de engranajes. Hay mucho ruido y pérdida de potencia interna en la interacción directa. Este tipo de sistema prevaleció a principios del siglo XX.

Transmisión por cadena... La cadena de distribución emite un sonido más silencioso que una transmisión directa, pero hace más ruido que una correa de distribución. La desventaja de la cadena de distribución es que se estira después de cierta distancia. A medida que esta cadena se estira, se pueden escuchar sonidos de arañazos y golpes, así como un desajuste entre las válvulas de apertura y cierre y el encendido. Los daños en el tensor de la cadena de distribución pueden llevar al hecho de que generalmente cede durante el funcionamiento del motor.

Correaje. Las correas de distribución, por otro lado, son comunes en los automóviles con motores modernos. Son más silenciosos en comparación con las cadenas y los accionamientos directos. También tienen menos fricción, lo que ayuda a lograr una menor pérdida de potencia del motor. La vida útil de las correas depende de los materiales con los que están fabricadas.

¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

Están hechos de caucho sintético y tienen fibras de Kevlar adicionales para evitar que el cinturón se estire y también garantizan una sincronización adecuada, lo que permite un mayor kilometraje.

Diferencias entre una cadena y un cinturón

Una de las principales diferencias entre una cadena de distribución y una correa de distribución es que la cadena de distribución puede causar más daño si se rompe que una correa de distribución. Cuando la cadena de distribución se rompe, provoca un daño irreparable al motor, que posteriormente queda prácticamente inutilizable.

Otra diferencia entre la cadena de distribución y la correa es que los tensores de la cadena están controlados por la presión del aceite del motor. Dado que una buena lubricación de la cadena de distribución depende de la calidad del aceite, es importante cambiarlo periódicamente. Si el nivel baja demasiado, los tensores se bloquearán y la cadena de distribución también se dañará.

¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

La ventaja de este sistema de sincronización es que no interactúa con la bomba de agua y, por lo tanto, no necesitamos reemplazar la bomba de agua junto con la cadena de distribución.

En su función, se asemeja a una correa de distribución, pero es más duradera. Si bien algunos fabricantes afirman que la cadena de distribución puede volverse obsoleta junto con el vehículo en sí, otros recomiendan un reemplazo frecuente.

Recomendaciones de reemplazo

Los fabricantes recomiendan cambiar la cadena periódicamente, después de unos 100-200 km. Una regulación más precisa depende del modelo de coche y de la calidad de la cadena utilizada. El reemplazo oportuno de la cadena de distribución garantiza un rendimiento óptimo del motor. Este procedimiento también evitará daños en el motor (en algunos automóviles, si la cadena se rompe, el pistón dobla la válvula, lo que conduce a una revisión general importante del motor).

¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

Se recomienda reemplazar la cadena junto con los rodillos, tensor y engranajes, ya que no se recomienda poner una nueva cadena de distribución en rodillos ya gastados. Es mejor tomar todos los elementos de un conjunto para evitar la posibilidad de incompatibilidad entre las partes.

Cuando la cadena de distribución se rompe a baja velocidad, simplemente puede salirse de las poleas y no causar daños graves. Pero si se rompe a altas velocidades del motor, la cadena dañará todo lo que esté cerca. Las consecuencias son difíciles de describir de antemano, ya que durante una ráfaga, la cadena puede volar en varias partes y tocar varios accesorios. Después de eso, el automóvil se puede reparar, pero no será nada barato.

El bajo rendimiento del motor y los golpes son señales de advertencia de daños en la cadena de distribución. A diferencia de este elemento, la correa de distribución no muestra signos preliminares de daño, y su rotura se produce de forma repentina, tras lo cual las válvulas se doblan y los pistones colapsan, lo que nos garantiza una costosa reparación.

Por estas razones, el mantenimiento correcto y oportuno es importante y evita daños al motor.

Consejos útiles

Se recomienda comprobar periódicamente el estado de la transmisión de acuerdo con las instrucciones del fabricante y observar estrictamente los intervalos de sustitución de la cadena de distribución.

¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

Se debe tener cuidado al reemplazar la cadena de distribución, ya que esto también determina cómo funcionará el motor. Si la cadena de distribución está instalada incorrectamente, el motor tampoco funcionará correctamente. La reparación debe hacerse exactamente.

Los elementos de propulsión deben cambiarse siempre según las recomendaciones de nuestro vehículo. Comprar piezas de calidad sin duda prolongará la vida útil de su cadena de distribución.

Reemplazo de la cadena de distribución: paso a paso

El procedimiento de sustitución de la cadena incluye las siguientes acciones:

  • Desmontaje de cubiertas protectoras;
  • Bloqueo de caja de cambios;
  • Reemplazo de cadena;
  • Sustitución de amortiguadores y tensores de cadena;
  • Reemplace la bomba de aceite si es necesario;
  • Instalación de cubiertas protectoras.

Síntomas de una cadena de distribución dañada

Una cadena de distribución defectuosa puede provocar daños en el cigüeñal y el árbol de levas, los pistones y las paredes del cilindro.

Uno de los signos de daño en la cadena de distribución son los golpes, que no se pueden ignorar, así como la pérdida de potencia, dificultad de encendido, ralentí. La pérdida de potencia es otro síntoma de una cadena de distribución extendida.

¿Qué es una cadena de distribución y cuándo debería cambiarse?

Cuando la cadena de distribución está dañada, interrumpirá el funcionamiento del motor. Debido a esto, el consumo de combustible puede aumentar, así como el nivel de sustancias nocivas en el escape.

Aflojar la cadena de distribución puede dañar otros componentes en las inmediaciones.

La tensión excesiva y la posible rotura de la cadena de distribución pueden causar algunos problemas, como daños en las válvulas del motor. Si la cadena de distribución está rota, el motor no podrá arrancar.

Además, el daño a la cadena de distribución puede provocar un sobrecalentamiento del motor. Dado que la bomba de agua es impulsada por la cadena de distribución, aflojar la cadena de distribución interrumpirá el funcionamiento de la bomba de agua.

Cuando se rompe un diente de un engranaje, la cadena puede deslizarse, lo que provocará que la sincronización de la válvula cambie y las válvulas entren en contacto con los pistones. Esto daña la corona del pistón y hace que las válvulas se doblen, lo que lleva a reparaciones importantes del motor.

Si durante la revisión notamos que la cadena de distribución está muy tensa, entonces es mejor reemplazarla por una nueva hasta que se rompa. Es importante saber que la instalación incorrecta de la cadena de distribución también puede causar daños graves al motor.

Dado que el reemplazo de la cadena de distribución tiene muchos matices (debe configurar correctamente la posición del cigüeñal y el árbol de levas), se recomienda confiar este trabajo a un centro de servicio profesional.

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